자주하는 질문

명상 코스가 열흘 동안 진행되는 이유는 무엇인가요?

사실상 10일 간의 코스는 수행법에 대한 본질적인 소개와 수행의 기초를 제공하는 최소한의 기간입니다. 명상 수행의 진전은 평생에 걸친 작업입니다. 여러 세대에 걸친 경험으로 보아 만약 위빳사나 명상법을 열흘보다 짧은 기간 내에 배운다면, 수련생들이 이 수행법의 충분히 터득할 수 없다는 것을 알게 되었습니다. 전통적으로는 7주 동안의 안거를 하면서 위빳사나를 배웠습니다. 20세기가 되면서 이 전통의 지도 선생님들은 빨라진 삶의 속도에 맞추기 위해 그 보다 짧은 기간으로 실험을 하기 시작했습니다. 지도 선생님들이 30일간, 2주간, 열흘간 그리고 7일간으로 단축하여 실험해 본 결과, 열흘보다 짧은 기간은 마음을 안정시켜 심신의 현상을 깊이 있게 다루어 내기에는 너무 짧다는 사실을 발견했습니다.

하루에 몇 시간씩 명상을 하게 되나요?

하루 일과는 새벽 4시 기상종으로 시작해서 밤 9시까지 계속됩니다. 하루 종일 약 10시간의 명상을 하는데, 명상 사이 사이에 휴식시간을 가지게 됩니다. 매일 저녁 7시에 고엥까 선생님의 법문을 듣는데 이 법문은 수련생들이 그 날 경험한 것들을 이해하도록 진행상황에 대한 설명을 제공합니다. 이렇게 구성된 시간표는 수십 년에 걸쳐 수십만의 사람들에게 적용되어 매우 유익했음이 증명되었습니다.

이 코스는 어느 나라 말로 진행되나요?

가르침은 고엥까 선생님께서 영어나 힌두어로 말씀하신 것과, 각 지역 언어로 번역 녹음한 음반을 통해 전달됩니다. 영어를 포함한 세계 주요 언어들로 번역된 자료들이 준비되어 있습니다. 코스를 지도하는 선생님들이 그 지역 언어를 유창하게 구사할 수 없는 경우에는 통역 봉사자의 도움을 받을 것입니다. 코스 참가에 언어 장벽이 큰 문제가 되는 경우는 거의 없습니다.

코스에 참가하기 위한 비용은 얼마인가요?

위빳사나 코스에 참가하는 모든 학생들은 그 이전에 참가한 학생들로부터 명상을 배울 수 있는 기회를 선물로 받은 것입니다. 명상법 지도와 명상센터에서 지내면서 드는 숙식은 모두 무상으로 제공됩니다. 세계의 모든 위빳사나 코스들은 오직 자발적인 기부에 의하여 운영됩니다. 만약 이 경험으로부터 이익을 얻었다면 코스가 끝날 때 본인의 자유의지에 따라 형편에 맞게 다음 코스를 위해서 기부금을 내시면 됩니다.

코스를 지도하는 지도 선생님들은 보수를 얼마나 받나요?

지도 선생님들은 일체의 보수나 기부 또는 다른 물질적 보상을 전혀 받지 않습니다. 그 분들은 개인적인 생계수단을 가지고 있어야 합니다. 이 규칙은 어떤 선생님들은 수련생들을 지도할 시간적 여유가 많지 않을 수도 있다는 것을 뜻하지만, 동시에 수련생들로부터의 착취나, 상업주의로의 전락을 막기 위한 것입니다. 이 전통에서 지도 선생님들은 다른 사람들에 대한 순수한 봉사로 위빳사나를 가르칩니다. 10일 코스가 지나고 나서 사람들이 얻은 행복을 봄으로서 드는 만족감이 그들이 얻는 전부입니다.

책상다리를 하고 앉아 있을 수 없는데도 명상을 할 수 있나요?

물론입니다. 나이나 신체적 문제로 인해 바닥에 편안히 앉을 수 없는 분들을 위해서 의자를 드립니다.

특별한 식단을 따르고 있는 중인데, 제가 음식을 준비해서 가도 되나요?

의사로부터 특별 식단을 처방 받은 분들은 저희에게 말씀해 주시면, 필요한 것을 저희가 제공할 수 있는지를 알려드리겠습니다. 만약 식단이 너무 전문적이거나, 명상에 지장을 줄 수 있는 것이라면, 나중에 명상센터의 지침에 따를 수 있을 때 오시라고 권유해드릴 것입니다. 이렇게 말씀드리는 것은 유감스럽지만, 수련생들은 각자의 음식을 가져오기 보다는, 코스에서 제공되는 음식을 선택해서 식사하셔야 합니다. 대부분의 수련생들은 순수한 채식식단 속에서도 선택의 여지가 풍부하고 양도 충분하다고 느낍니다.

임산부도 코스에 참가할 수 있나요? 임산부들을 위한 특별한 조치나 주의사항들이 있나요?

임산부도 물론 참가할 수 있습니다. 많은 여성들이 이 특별한 시기에 침묵 속에서 깊이 수행할 수 있는 기회를 활용하기 위해서, 임신 기간 중에 일부러 명상코스에 참가하고 있습니다. 저희는 코스참가 신청 전에 임산부 본인의 상태가 안정적이라는 것을 스스로 확신하는지를 확인합니다. 저희는 임산부들을 위해 추가로 음식을 제공하며, 편안하게 수련하도록 권유합니다.

왜 침묵을 지키면서 명상을 해야 하나요?

코스에 참가하는 모든 수련생들은 “고귀한 침묵” - 즉, 신체, 언행, 마음의 침묵 – 을 지켜야 합니다. 또한 동료 수련자들과의 소통을 삼가는 것에 동의합니다. 그러나 생활하는 데 필요한 요구 사항에 대해 운영진에게 말하는 것은 허용되며, 수행방법에 대해 지도 선생님과 면담하는 것도 허용됩니다. 침묵은 첫날부터 아홉째 날까지 유지됩니다. 열흘째 되는 날, 보통의 일상생활에 적응하는 방편으로서 대화가 다시 허용됩니다. 수행의 지속성이 이 코스의 성공의 비결이며 침묵은 이 지속성을 유지하는 근본적인 요소입니다.

나도 명상을 할 수 있다는 것을 어떻게 확신할 수 있나요?

심신이 건강하고 명상에 관심이 있고, 진지한 노력을 기울일 준비가 되어 있는 사람에게 명상(“고귀한 침묵” 포함)은 그리 어려운 것이 아닙니다. 여러분이 명상의 가르침을 참을성 있게 꾸준히 따를 수 있다면 실질적인 결과를 얻을 수 있습니다. 시간표가 다소 부담스럽게 느껴질 수도 있겠지만, 실제로는 너무 심하지도 느슨하지도 않습니다. 또한 평화롭고 명상에 유익한 분위기에서 다른 진지한 수련생들과 함께 수행하는 것은 각자의 노력에 큰 도움이 됩니다.

명상 코스에 참가해서는 안 되는 사람도 있나요?

수행 시간표를 따르기에는 신체적으로 너무 약하신 분은 코스에 참가하실 수 없습니다. 정신 질환이 있으시거나, 큰 감정적 변화를 겪고 계신 분도 마찬가지입니다. 미리 상담을 통하여 코스에 참가하는 것이 본인에게 최대한의 이익이 될 지 여부를 결정하도록 도와드릴 것입니다. 어떤 경우에는 참가 신청을 받기 전에 담당의사의 동의서를 요구할 수도 있습니다.

위빳사나 명상법이 신체적 또는 정신적 질병을 치유할 수 있나요?

많은 질병들은 내적인 동요(agitation, 들뜸)에 의해 야기됩니다. 그 동요가 제거되면 질병은 완화되거나 사라질 것입니다. 그러나 병을 치료할 목적으로 위빳사나를 배운다면 절대 효과를 보지 못할 것입니다. 이렇게 하려는 사람들은 잘못된 목표에 집중함으로써 시간만 낭비할 것입니다. 그런 사람들은 오히려 자신을 해칠 수도 있습니다. 그들은 명상을 제대로 이해하지도 못하고, 병을 치료하지도 못할 것입니다.

우울증은 어떤가요? 위빳사나가 그것을 치유할 수 있나요?

위에서도 말했듯이 위빳사나 명상의 목적은 질병을 치료하는 것이 아닙니다. 위빳사나를 진지하게 수행하는 사람은 어떤 상황에서도 행복하고 평정해지는 법을 배웁니다. 그러나 극심한 우울증을 앓아온 분들은 명상법을 제대로 적용하지 못하여, 원하는 결과를 얻기 어려울 것입니다. 그런 분들을 위한 최선은 전문가들의 적절한 치료를 받는 것입니다. 위빳사나 지도 선생님들은 명상 전문가들이지 심리 치료사가 아닙니다.

위빳사나가 사람들을 정신적으로 불균형하게 만드나요?

그렇지 않습니다. 위빳사나는 깨어있고 평정해지는 법, 즉, 삶의 모든 흥망성쇠 속에서도 흔들리지 않는 법을 가르쳐 줍니다. 그러나 심각한 감정적 문제들을 감춘 채 이 코스에 참가하는 사람은, 이 명상법을 이해할 수도 없을 것이며 원하는 결과를 제대로 얻기 위해 명상법을 제대로 적용하지도 못할 것입니다. 이 때문에 코스 참여가 본인에게 도움이 될 지 결정할 수 있도록 여러분에게 과거 병력에 대해서 물어보는 것입니다.

위빳사나를 수행하기 위해서는 불교 신도여야만 하나요?

다양한 종교에 속한 사람들, 또는 무종교인들도 위빳사나 명상코스가 유익하다는 것을 발견했습니다. 위빳사나는 삶을 살아가는 한 방식, 즉 삶의 기술입니다. 위빳사나 명상법은 부처님의 가르침의 정수를 담고 있지만, 그것은 종교가 아니라 바로 자신과 다른 사람에게 유익한 인간성을 계발하는 것입니다.

왜 열흘 내내 머물러야 하나요?

위빳사나 명상법은 기간이 끝날 때까지 매일 새로운 단계를 차근히 밟으면서 단계별로 배우게 됩니다. 만약 일찍 떠난다면 여러분은 모든 가르침을 얻을 수 없을 것이고, 명상법을 제대로 경험할 기회를 잃게 되는 것입니다. 또한 집중적으로 명상하고 나면 참가자들은 코스를 끝까지 마치는 데서 오는 성취감을 느끼게 됩니다. 코스를 마치기 전에 중간에서 그만 두는 것은 권장할 것이 못 됩니다.

중간에 코스를 그만두면 위험한가요?

중간에 그만두는 것은 자신에게 손해를 끼치는 것입니다. 여러분은 스스로에게 명상법을 충분히 배울 기회를 주지 않았고 따라서 위빳사나를 일상생활에서 제대로 실천할 기회를 놓쳐버린 겁니다. 또한 이 배움의 과정과 그에 따른 결과를 받아들이지 않고, 중간에서 훼방을 놓은 것입니다. 하루 이틀 집에 일찍 간다면 이 때까지 투자한 모든 시간을 헛되이 하는 것입니다.

진지한 명상이 끝나고 말하는 것이 허용되는 열흘째 되는 날은 어떤가요? 그 때는 나갈 수 있나요?

열흘째 되는 날은 일상적인 삶으로 돌아오는 아주 중요한 날입니다. 그 날 아무도 그 날 떠날 수 없습니다.