Giới thiệu Phương Pháp

Vipassana là một trong những phương pháp thiền cổ xưa nhất tại Ấn độ. Đã mất từ lâu trong dân gian, Vipassana được Đức Phật Gotama tái phát hiện 2500 năm truớc đây. Vipassana có nghĩa là thấy sự việc đúng như thật. Nó là tiến trình tự thanh lọc bằng cách tự quan sát. Ta bắt đầu quan sát hơi thở để định tâm. Với ý thức bén nhậy, ta tiến tới việc quan sát bản chất thay đổi của thân và tâm, và cảm nghiện được chân lý phổ quát về vô thường, khổ, vô ngã. Sự nhận ra chân lý này bằng trực nghiệm là tiến trình thanh lọc. Toàn thể con đường (Dhamma) là thuốc chữa chung cho vấn đề chung, không liên quan đến một tổ chức tôn giáo hoặc tông phái nào. Vì lý do này, Vipassana được mọi người thực tập, bất cứ lúc nào, bất cứ ở đâu, không bị chi phối bởi mầu da, xuất xứ, và nó sẽ chứng minh rằng mọi người ai cũng hưởng được lợi ích đồng đều.

Vipassna không phải là:

  • Nó không phải là nghi lễ, nghi thức dựa trên đức tin mù quáng.
  • Nó không phải là một sự tiêu khiển trí thức hoặc triết lý.
  • Nó không phải là để chữa bệnh, nghỉ mát, hay là một cơ hội để giao du.
  • Nó không phải là sự trốn tránh những thử thách, phiền toái trong cuộc sống hằng ngày.

Vipassana là:

  • Nó là phương pháp diệt trừ đau khổ.
  • Nó là phương cách thanh lọc tâm để giúp ta đối phó với những căng thẳng và khó khăn của cuộc đời một cách bình tĩnh, quân bình.
  • Nó là một nghệ thuật sống mà ta có thể xử dụng để đóng góp tích cực cho xã hội.

Thiền Vipassana hướng đến mục tiêu tâm linh cao cả nhất của sự hoàn toàn giải thoát và giác ngộ; mục đích của Vipassana không bao giờ chỉ để chữa bệnh. Tuy nhiên, nhờ sản phẩm phụ của sự thanh lọc tâm, nhiều bệnh tâm thần cũng được chữa khỏi. Sự thật, Vipassana loại trừ được ba nguyên nhân chính của mọi bất hạnh: thèm muốn, chán ghét, vô minh. Với sự tu tập liên tục, tu thiền giải tỏa những căng thẳng do cuộc sống hằng ngày tạo ra, tháo mở những khúc mắc do thói quen cố hữu, phản ứng đối với những hoàn cảnh dễ chịu hay khó chịu một cách thiếu bình tĩnh.

Mặc dù Vipassana là phương pháp do Đức Phật tìm ra, sự thực hành không chỉ giới hạn cho Phật tử. Tuyệt đối không có sự cải đạo. Mọi chúng sinh đều có cùng những khó khăn căn bản, và phương pháp có thể diệt trừ những khó khăn này phải được áp dụng chung cho nhân loại. Nhiều người từ nhiều giáo phái đã hưởng được những lợi ích nhờ thiền Vipassana, và thấy không có gì xung khắc với tín ngưỡng của họ.

Thiền và Kỷ luật tự giác

Tiến trình tự thanh lọc chắc chắn không bao giờ dễ dàng - thiền sinh phải làm việc rất cần mẫn. Bằng nỗ lực của chính mình, thiền sinh đạt được tự chứng, không một ai có thể làm thay cho họ. Do đó, thiền chỉ hợp với những người sẵn sàng tu tập nghiêm chỉnh và tuân theo kỷ luật được đặt ra vì lợi ích và để bảo vệ người tu tập và là một phần quan trọng trong việc hành thiền.

Chắc chắn mười ngày là một thời gian rất ngắn để thâm nhập tầng lớp sâu nhất của tâm vô thức và học được cách xóa bỏ những bất tịnh nằm tại đó. Liên tục tự mình tu tập là bí mật của sự thành công của phương pháp này. Điều lệ và nội quy được đặt ra với ý niệm về phương diện thực tiễn này. Chúng không phải chỉ vì sự lợi ích của thiền sư hoặc ban quản trị khóa thiền, hoặc chúng là truyền thống tiêu cực, cổ hủ hoặc đức tin mù quáng trong một vài tổ chức tôn giáo. Trái lại, chúng dựa trên kinh nghiệm thực thụ của hàng ngàn thiền giả trong nhiều năm, rất khoa học và hợp lý. Tuân theo điều lệ tạo ra môi trường thuận lợi, bất tuân gây ra ô nhiễm cho việc hành thiền.

Một thiền sinh sẽ phải ở lại trong suốt thời gian khóa thiền. Những điều lệ khác cũng nên đọc kỹ và quan tâm đến. Chỉ những người cảm thấy mình có thể tuân theo một cách thành thật và triệt để mới nên nạp đơn xin tham dự. Những người không sẵn sàng cố gắng tuân theo chỉ phí thì giờ của mình, và hơn nữa sẽ làm phiền những người tu tập nghiêm chỉnh. Thiền sinh cũng phải hiểu rằng, bỏ về không hoàn tất khóa thiền khi nhận ra kỷ luật quá khắt khe, sẽ rất bất lợi và không được phép. Cũng tương tự, thật không may, mặc dù đã được nhắc lại nhiều lần, những thiền sinh không tuân theo kỷ luật sẽ không được tiếp tục.

Những Người bị Bệnh Tâm Thần Nặng

Thỉnh thoảng cũng có những người bị bệnh tâm thần nặng tham dự khóa thiền Vipassana với hy vọng không thực tế là phương pháp này sẽ chữa khỏi hoặc bớt bệnh. Bất ổn trong những liên hệ cá nhân và những cách chữa trị khác nhau là những yếu tố khiến những người này khó có được lợi ích hay ngay cả việc hoàn tất khóa thiền mười ngày. Khả năng của chúng tôi, một tổ chức tự nguyện, không chuyên nghiệp khiến chúng tôi không thể nào chăm sóc cho những người này. Mặc dù hữu ích cho hầu hết mọi người, thiền Vipassana không thể thay thế cách chữa trị tâm thần hoặc bằng thuốc và chúng tôi thấy nó không phù hợp với những người mắc bệnh tâm thần nặng.

Điều Lệ về Kỷ Luật

Nền tảng của sự tu tập là sīla — hành vi đạo đức. Sīla tạo căn bản cho sự phát triển samādhi — định tâm; và thanh lọc tâm đạt được nhờ paññā — trí khôn của huệ nhãn hay tuệ giác.

Giới

Mọi người tham dự khóa thiền Vipassana phải luôn luôn giữ Ngũ Giới sau đây trong thời gian của khóa thiền:

  1. tránh không giết hại sinh vật,
  2. tránh không trộm cắp,
  3. tránh không tình dục,
  4. tránh không nói láo,
  5. tránh không dùng độc tố,

Những thiền sinh cũ (đó là những người đã hoàn thành một khóa thiền với Thiền sư S.N. Goenka hoặc một Thiền sư phụ tá) còn phải tuân theo ba giới luật sau đây:

  1. tránh không ăn quá ngọ,
  2. tránh không giải trí và trang điểm
  3. tránh không ngủ giường cao và sang trọng.

Thiền sinh cũ giữ giới thứ sáu bằng cách chỉ dùng trà và nước trái cây trong giờ giải lao lúc 5:00 giờ chiều, trong khi đó thiền sinh mới có thể dùng trà với sữa và trái cây. Thiền sư có thể cho phép một thiền sinh cũ không phải giữ giới này vì lý do sức khỏe. Tất cả đều phải giữ giới thứ bẩy và thứ tám.

Tuân Phục Thiền sư và Phương pháp

Trong thời gian khóa thiền, thiền sinh phải hứa sẵn sàng tuân theo mọi sự hướng dẫn và chỉ dẫn cách tu tập của thiền sư; đó là, tuân theo kỷ luật và hành thiền đúng như sự yêu cầu của thiền sư, không bỏ bớt một phần nào cũng như thêm vào điều gì. Sự chấp nhận phải rõ ràng với hiểu biết, chứ không phải là sự phục tùng mù quáng. Chỉ với thái độ tín cẩn này thiền sinh mới có thể làm việc cần mẫn và sốt sắng. Đặt niền tin như thế vào thiền sư và phương pháp tối quan trọng trong sự thành công khi hành thiền.

Những Phương Pháp khác, Nghi Lễ, và những Hình Thức Thờ phưọng

Trong khóa thiền, điều tối quan trọng là mọi hình thức cầu nguyện, cúng bái, hay các nghi lễ tôn giáo - nhịn ăn, thắp nhang, lần tràng hạt, tụng niệm, ca hát, nhẩy múa, v.v.v. phải tạm ngưng. Tất cả những phương pháp thiền khác và các loại chữa bệnh hay luyện thần quyền phải chấm dứt. Đây không phải là sự lên án những đường lối hoặc phương pháp khác, nhưng để công bằng mà thử phương pháp Vipassana trong sự thuần khiết.

Thiền sinh được khuyến cáo rõ ràng là nếu cố tình trộn lẫn những phương pháp thiền khác vào Vipasana sẽ ngăn cản hoặc làm thoái hóa sự tiến bộ. Mặc dù được Thiền sư cảnh cáo nhiều lần, trong quá khứ vẫn có những trường hợp thiền sinh cố tình pha trộn phương pháp này với nghi lễ hoặc một phương pháp thiền khác, và đưa đến nhiều tai hại. Mọi nghi ngờ, hoặc không rõ phải được làm sáng tỏ bằng cách gặp thiền sư.

Gặp Thiền sư

Thiền sư sẵng sáng gặp riêng từng thiền sinh từ 12 giờ trưa đền 1 giờ chiều. Những câu hiỏ có thể hỏi công khai từ 9 giờ đến 9:30 tối tại thiền đùng. Giờ gặp thiền sư và giờ đặt câu hỏi là để làm sáng tỏ phương pháp và những câu hỏi liên quan đến pháp thoại buổi tối.

Im Lặng Cao Quý

Mọi thiền sinh phải giữ Im Lặng Cao Quý từ lúc bắt đầu khóa thiền cho đến buổi sáng ngày cuối. Im Lặng Cao Quý nghĩa là sự im lặng của thân, khẩu, ý. Mọi hình thức liên lạc với người đồng tu, bằng cử chỉ, ra dấu, ghi nốt, v.v.v. đều bị cấm.

Tuy nhiên, thiền sinh có thể nói với thiền sư khi cần thiết và có thể gặp ban quản trị khi có những vấn đề liên quan đến thực phẩm, tiện nghi, sức khỏe, v.v.v. Nhưng những liên lạc này cũng phải giữ ở mức tối thiểu. Thiền sinh phải có quan niệm là mình tu tập tự lập.

Cách biệt giữa Nam và Nữ

Phải duy trì sự cách biệt hoàn toàn giữa nam và nữ. Những cặp vợ chồng hay bồ bịch, không được liên lạc với nhau dưới bất cứ hình thức nào trong khóa thiền. Điều này cũng áp dụng cho bạn bè, người trong cùng gia đình, v.v.v.

Đụng Chạm Tay Chân

Vì bản chất cô lập của phương pháp thiền, điều quan trọng là trong suốt khóa, thiền sinh tránh mọi sự đụng chạm tay chân với người cùng phái hoặc khác phái.

Yoga và Tập Thể Dục

Mặc dù tập yoga và thể dục phù hợp với Vipassana, nhưng phải tạm ngưng vì khu vực dành riêng cho mục đích này không có sẵn tại trường thiền. Chậy bộ cũng bị cấm. Thiền sinh có thể vận động bằng cách đi bộ trong khu vực dành riêng cho nam hoặc cho nữ.

Dụng cụ Tín Ngưỡng, Tràng hạt, v.v.v.

Không một thứ nào được mang vào khóa thiền. Nếu vô tình mang theo, phải giao cho ban quản trị giữ dùm trong thời gian khóa thiền.

Chất gây say và Ma túy

Ma túy, rượu, hoặc những chất gây say khác không được mang vào khóa thiền; điều này cũng áp dụng cho thuốc an thần, thuốc ngủ, và tất cả các loại thuốc giảm đau. Những người dùng thuốc theo toa bác sĩ nên thông báo cho Thiền sư.

Thuốc lá

Vì sức khỏe và tiện nghi cho tất cả thiền sinh, hút, nhai, ngửi thuốc lá bị cấm trong khóa thiền.

Thực phẩm

Không thể nào có thể làm thỏa mãn ý thích và nhu cầu của từng thiền sinh. Do đó thiền sinh được yêu cầu vui lòng chấp nhận những món ăn chay được phục vụ. Ban quản trị cố gắng sửa soạn một thực đơn đầy đủ và thăng bằng thích hợp với sự hành thiền, mà không dựa trên một triết thuyết ăn uống đặc biệt nào. Nếu thiền sinh phải dùng những thức ăn đặc biệt vì lý do sức khỏe, nên thông báo cho ban quản trị biết khi nạp đơn. Không được phép nhịn ăn.

Quần áo

Quần áo nên giản dị, nhã nhặn, và thoải mái. Không nên mặc quần áo chật bó, mỏng manh, hở hang hoặc sặc sỡ (như quần soọc, váy ngắn, quần hoặc vớ bó, áo quá ngắn hoặc không có tay). Không được phép phơi nắng hoặc hở hang. Luôn luôn kín dáo, nhã nhặn. Điều này quan trọng để giản thiểu sự phân tâm.

Tắm Giặt

Vì không có máy giặt hay máy sấy nên thiền sinh cần mang theo đầy đủ quần áo. Có thể giặt bằng tay những thứ nhỏ. Chỉ có thể tắm giặt trong giờ nghỉ, không phải trong giờ thiền.

Liên lạc với Bên ngoài

Thiền sinh phải ở trong phạm vi khóa thiền trong suốt khóa. Họ chỉ được phép rời khóa thiền với sự đồng ý đặc biệt của thiền sư. Không được phép liên lạc với bên ngoài trước khi khóa thiền chấm dứt. Đây gồm, thư từ, điện thoại, khách khứa. Điện thoại di động, máy nhắn tin, và mọi dụng cụ điện tử khác phải giao cho ban quản trị cho tới khi mãn khóa. Trong trường khẩn cấp, bạn hoặc thân nhân của thiền sinh có thể liên lạc với ban quản trị.

Âm nhạc, Đọc và Viết

Không được phép chơi nhạc, mở radio, v.v.v. Sách báo, giấy bút không được mang vào khóa thiền. Thiền sinh không nên làm mình phân tâm bằng cách ghi nốt. Giới hạn đọc và viết là để nhấn mạnh bản chất thực dụng của lối thiền này.

Máy ghi âm và Máy chụp hình

Đều không được dùng trừ trường hợp được thiền sư cho phép.

Tài Chánh cho Khóa Thiền

Theo truyền thống tinh khiết của Vipassana, những khóa thiền được mở ra hoàn toàn do sự đóng góp thiện nguyện. Chỉ những đóng góp của thiền sinh cũ mới được chấp nhận, nghĩa là, những người đã hoàn tất một khóa thiền với thiền sư S.N. Goenka hay một thiền sư phụ tá.

Bằng cách này, những khóa thiền được trợ giúp bởi những người nhận ra lợi ích của sự thực tập. Mong muốn được chia sẻ lợi ích với những người khác, họ cống hiến tùy theo khả năng và ước muốn. Những sự đóng góp như thế là nguồn tài chánh duy nhất cho những khóa thiền trên khắp thế giới. Không có một hiệp hội hoặc một cá nhân giầu có nào tài trợ cả. Hoặc các thiền sư hay những người tổ chức nhận bất cứ thù lao nào cho sự phục vụ. Do đó, Vipassana được quảng bá với mục đích tinh khiết, không bị thương mại hóa.

Dù là nhiều hay ít, sự đóng góp phải được thực thi với ước muốn giúp đỡ người khác: “Khóa thiền mà tôi đã tham dự được đài thọ do hảo tâm của những thiền sinh cũ: bây giờ để tôi cúng dường cho một khóa sắp tới, để cho những người khác cũng hưởng được những lợi ích của phương pháp này.”

Tóm Tắt

Để làm sáng tỏ ý nghĩa về kỷ luật và điều lệ, chúng xin được tóm lược như sau:

Cố hết sức để những hành động của mình không làm phiền người khác. Không để ý đến những phiền nhiễu do người khác gây ra.

Có thể một thiền sinh không hiểu lý do thực sự của một hay nhiều điều lệ trên đây. Thay vì để tiêu cực và nghi ngờ phát triển, nên gặp thiền sư lập tức để tìm hiểu rõ ràng.

Chỉ với sự cố gắng tối đa trong sự tuân theo kỷ luật, thiền sinh mới có thể hiểu được cách tu tập và hưởng được lợi ích. Sự nhấn mạnh trong khóa thiền là làm việc. Lời khuyên quý báu là, hành thiền một cách độc lập, hướng vào nội tâm, bỏ qua mọi bất tiện và phiền toái mà mình có thể gặp.

Cuối cùng, thiền sinh nên lưu ý sự tiến bộ của mình tùy thuộc độc nhất vào phẩm chất tốt của riêng mình và sự phát triển cá nhân, và năm yếu tố: nỗ lực một cách nhiệt thành, tự tin, thành thật, lành mạnh và khôn ngoan.

Nguyện cho những tài liệu trên đây giúp quý vị đạt được lợi ích tối đa trong khóa thiền. Chúng tôi hân hoan có cơ hội được phục vụ, và chúc quý vị được an lạc, hài hòa do kinh nghiệm của quý vị với Vipassana.

Thời Khóa Biểu

Thời khóa biểu sau đây được đặt ra để duy trì sự liên tục của sự hành thiền. Muốn có kết quả khả quan, thiền sinh được khuyến cáo nên triệt để tuân theo:

4:00 giờ sáng    Chuông báo thức buổi sáng
4:30-6:30 giờ sáng   Thiền tại thiền đường, hay phòng riêng
6:30-8:00 giờ sáng   Ăn sáng
8:00-9:00 giờ sáng   Thiền chung tại thiền đường
9:00-11:00 giờ sáng   Thiền tại thiền đường hay phòng riêng tùy theo sự chỉ dẫn của thiền sư
11:00-12:00 giờ trưa   Ăn trưa
12noon-1:00 giờ chiều   Nghỉ ngơi, và phỏng vấn với thiền sư
1:00-2:30 giờ chiều   Thiền tại thiền đường hay phòng riêng
2:30-3:30 giờ chiều   Thiền chung tại thiền đường
3:30-5:00 giờ chiều   Thiền tại thiền đường hay phòng riêng tùy theo sự chỉ dẫn của thiền sư
5:00-6:00 giờ chiều   Giải lao
6:00-7:00 giờ chiều   Thiền chung tại thiền đường
7:00-8:15 giờ tối   Pháp thoại tại thiền đường
8:15-9:00 giờ tối   Thiền chung tại thiền đường
9:00-9:30 giờ tối   Giờ hỏi pháp tại thiền đường
9:30 giờ tối   Về phòng ngủ: tắt đèn

Quý vị có thể in ra một bản Điều lệ về Kỷ luật trên đây theo dạng Adobe Acrobat tại đây để đọc một cách kỹ lưỡng và duyệt xét lại trước khi ghi tên tham dự một khóa thiền. You may apply for a Vipassana meditation course by completing and submitting an application for a scheduled course.